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L’origine du « Tacoma » près de l’île de Gorée

Savez-vous ce qu’est cette bouée de couleur rouge que les chaloupes contournent avant d’arriver sur l’île de Gorée ? Beaucoup se posent la question. Sous cette bouée se trouve l’épave du navire le Tacoma qui a coulé lors de la bataille de Dakar, en septembre 1940, après avoir été bombardé à coups de canons.

Partagez cette page Publié le 14 décembre 2019 | 1 commentaire

La bataille de Dakar

Cet épisode méconnu de la seconde guerre mondiale a eu lieu du 23 au 25 septembre 1940 à Dakar. Elle opposa les Forces françaises libres du général de Gaulle et les alliés Britanniques, contre les Forces de l’Afrique occidentale française sous le commandement du gouverneur Pierre Boisson, pro-vichyste.

La bataille de Dakar a fait près de 200 tués militaires et civils, et plus de 500 blessés. La ville de Dakar a été durement touchée. En tout, il y eut quatre bombardements de gros calibres et trois bombardements aériens.

Elle se solda par un échec pour les Britanniques et les Français libres.

La Rue Carnot durement touchée
La Rue Carnot durement touchée

En savoir plus sur le site des Archives nationales françaises

Le Tacoma dans cette bataille

Le navire était en stationnement dans le port de Dakar, rempli de noix de palme. Lors des combats, il fut touché par un coup de canon, ce qui mit le feu à la cargaison. Pour éviter qu’il ne coule dans le port, il fut remorqué par un puissant navire avant d’être lâché en mer à cause de la fumée.

Le Tacoma

Le Tacoma était un gros cargo construit par Burmeister & Wain’s Maskin & Skibsbyggeri A/S à Copenhague en 1926 pour la compagnie danoise A/S Orient. Il jaugeait 5 905 tonneaux pour 119 mètres de long, 16,26 mètres de large et 7,37 mètres de tirant d’eau. Il fut réquisitionné par le Ministry of War Transport anglais en avril 1940 et géré par Stephens, Sutton Ltd de Newcastle on Tyne. Immobilisé par la Marine française à Dakar en juin 1940, il est officiellement saisi par l’Amirauté en juillet.

Le Tacoma brûle
Le Tacoma brûle

Le Tacoma va dériver jusqu’à venir s’échouer contre le pointe nord de Gorée.

Cette épave constitue ainsi un site de mémoire de la seconde guerre mondiale. Aujourd’hui elle est habitée par une riche biodiversité marine, favorisant ainsi la reproduction des espèces mais offrant également des opportunités touristiques grâce à la plongée sous-marine.

La bouée du Tacoma (source Les Mouettes 17)
La bouée du Tacoma (source Les Mouettes 17)

Amadou Gueye.

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